Английский чай

То, что англичане без остановки пьют чай, знает даже ребёнок. Время на них обиделось, и теперь всё время показывает Five o’clock – время пить чай. В радости и горести, в успехе и при затруднительных обстоятельствах, встретившись с тем, кого давно не видели, или когда попросту нечего сказать, жители Великобритании заваривают превосходный английский чай.

Mary Cassatt. Five O’Clock Tea, 1880

Удивительно, но привычка пить чай в качестве повседневного напитка у англичан появилась благодаря иностранке. Португальская принцесса Катарина Брагансская, когда вышла замуж за Карла II, вместе с кучей другого приданного привезла во дворец огромный сундук с чайными листьями, которые до этого англичанами воспринимались исключительно как лекарство. Королева стала заваривать чай и пить его вместо вина. Придворные порядком удивились, но из карьерных соображений стали подражать первой даме королевства. Так чай вошёл в аристократические круги, а потом уже двинулся в народ.

По тому, какой чай при каких обстоятельствах пьёт человек, можно сделать выводы о его сословии. Помните рекламу: «Есть такой чай, в котором даже чабрец благородного происхождения»? Получается, что априори чай с чабрецом — удел низших слоёв общества. Рабочему классу в Англии также приписывается любовь к крепкому чаю красноватого оттенка с обилием сахара и множеством закусок. Есть такое понятие high tea, которое включает в себя и обильный ужин сродни английскому завтраку (чай — это только повод съесть всё на свете), и название недорогих закусочных. Дескать, раньше у пролетариата был только чай на ужин, а теперь вот навёрстывают.

В благородных кругах придерживаются трактата Tea Moralities, написанного самой королевой Викторией. Документ определяет регламент чаепития до мелочей, вплоть до нарядов для каждого повода и количества посуды в чайных сервизах.

В разное время суток — разные сорта чая. Утром, как правило, что-то со словом завтрак (English Breakfast, Indian Breakfast, Irish Breakfast и так далее). Утренний английский чай заряжает бодростью до следующего чаепития. Днём и в полдник (тот самый файв-о-клок) — в основном, классические вкусы. Ближе к позднему вечеру приходит время Earl Grey и напитков со всевозможными ароматными и пряными добавками.

Классический английский чай подают следующим образом. Сначала в чашку наливают молоко или сливки (примерно на четверть), после чего — крепкую заварку. Кипяток не используется. В Великобритании издано великое множество диссертаций и научных работ, поясняющих, почему следует делать именно так, а не иначе.

Дюк Митягов

Московский журналист, сценарист и фотограф. Автор книги «Европа. Кулинарный путеводитель» и публикаций о путешествиях и гастрономических традициях разных стран.

Читайте также:

Добавить комментарий