Полента

Вопреки сложившемуся стереотипу, итальянцы едят не только макароны и пиццу. Существует великое множество других замечательных блюд, раскрывающих национальный характер, и одно из них — полента. Простенькая крестьянская кукурузная каша, которую готовили на севере страны, сумела завоевать весь мир и стать наряду с пастой одним из гастрономических символов Италии.

На Рождество поленту могут подать в виде звёздочек

Полента в том виде, как мы её знаем, появилась буквально сразу после открытия Нового Света. Конкистадоры завезли из Америки кукурузу, и крестьяне сразу же оценили её за неприхотливость и питательные качества. Впрочем, похожие каши (pulmenta) известны со времён Древнего Рима, только они были из других круп — ячменя, овса, проса и прочих. Наша манка и магрибский кускус однозначно приходятся дальними родственниками итальянской поленте, а молдавскую мамалыгу можно назвать её сестрой-близняшкой. Да и в других странах Восточной Европы и Балкан есть похожие кукурузные каши. Однако поленту знают все.

Название polenta сообщает о фактуре сырья, скорее всего, оно происходит от латинского pollen — пыль, мука. Полента — каша из кукурузной муки или дроблённых до состояния пыльцы кукурузных зёрен. Изначально её готовили исключительно на воде, как правило, в медной кастрюле, непрерывно помешивая деревянной ложкой. Если достаток позволял, то использовали в качестве гарнира к мясному блюду с густым соусом.

Со временем появилось множество способов приготовления и употребления поленты. Её варят традиционным способом, готовят в пароварке или кускусьере, жарят и даже запекают в виде пирога. Полента бывает горячая или холодная, мягкая или твёрдая, солёная или сладкая, острая или сливочно-нежная. Зачастую в кукурузную муку добавляют прекрасный итальянский сыр, а при подаче непременно используют песто. На такие праздники, как Новый год, юбилей или свадьба, в качестве закуски обязательно подадут котекино, домашнюю свиную колбасу. Она обычно сопровождается полентой и чечевицей.

В прошлом веке полента вместе с другими знаковыми блюдами итальянской кухни распространилась по всей планете. В любом итальянском ресторанчике вам подадут это блюдо в безупречном виде. Но лучше, конечно, пробовать её именно в Италии.

В конце октября, когда весь урожай собран, в аграрных регионах устраиваются фестивали поленты. Я знаю как минимум два места, в которых проводят масштабные празднества ежегодно — Самбучи и Сермонета, оба в регионе Лацио. Там можно наесться самой разной поленты на всю жизнь.

Дюк Митягов

Московский журналист, сценарист и фотограф. Автор книги «Европа. Кулинарный путеводитель» и публикаций о путешествиях и гастрономических традициях разных стран.

Читайте также:

Добавить комментарий